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Valence : 8 bonnes raisons de la choisir comme prochaine destination de vacances

Valence, Espagne
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Valence, troisième plus grande ville d’Espagne, attire chaque année un grand nombre de touristes et de vacanciers à la recherche de beau temps, de plages et d’attractions culturelles et touristiques.

 

Valence : les choses les plus importantes à voir et à faire

Ce guide présente 8 choses à voir et à faire à Valence, dont la plupart sont gratuites. Examinons-les en détail.

 

Les plazas

Les « plazas » ou places en Espagne sont, comme dans de nombreuses villes européennes de cette importance, bordées d’arbres, avec des zones ombragées pour échapper au soleil intense de l’été. Ils sont généralement entourés de plusieurs routes ou voies d’accès, ainsi que d’autres jolis petits carrés.

Plaza de la Virgen – photo : © stock.adobe

 

L’une des plus belles places de Valence est la Plaza de la Reina, située dans le centre historique de la ville. La « Queen’s Square » est un endroit agréable pour prendre un verre et manger un morceau. Cependant, la meilleure chose à faire est de s’éloigner un peu de la place pour éviter les prix élevés des lieux touristiques.

Plaza de la Reina – photo : © stock.adobe

 

Dans les environs immédiats de la place, vous trouverez de nombreux restaurants de qualité proposant des spécialités espagnoles et locales. La spécialité gastronomique de Valence est la paella. Les meilleurs restaurants proposant ce plat traditionnel sont situés près de la plage, notamment le Malvarrosa.

Plaza Redonda – photo : © stock.adobe

 

À côté de la Plaza de la Reina, vous trouverez la Plaza Redonda, un must pour son design unique. Cette place circulaire est bordée d’étals et de boutiques vendant de la mercerie, de la dentelle, des objets artisanaux, des souvenirs et même des animaux domestiques. Il a récemment été restauré par la ville et possède une belle fontaine de 1850 en plein centre. De plus, cette place est juste à côté de la Plaza Lope de Vega, où vous pouvez voir un bâtiment dont on dit qu’il est le plus étroit d’Europe !

 

La cathédrale

La cathédrale de Valence, également connue sous le nom de cathédrale de Santa Maria de Valence, est un beau monument gothique construit sur les ruines d’une ancienne mosquée. Sa principale attraction est la chapelle Santo Cáliz, qui abrite le Saint Graal, le calice dans lequel Jésus aurait célébré l’Eucharistie lors de la dernière Cène, bien que son acceptation soit quelque peu controversée.

photo : © stock.adobe

 

Le calice, datant du 1er siècle de notre ère, aurait voyagé de Rome à l’Espagne il y a plusieurs centaines d’années, mais aurait été caché sous l’invasion musulmane, avant de revenir à Valence en 1427 sous l’influence du roi Alphonse le Magnanime.

L’ancienne maire de Valence, Rita Barberá, a suggéré de la baptiser « Ville du Saint Graal » pour attirer davantage de touristes, proposant même de déplacer le calice dans une petite chapelle latérale plus pittoresque. Pour les amateurs d’art, il y a également deux magnifiques tableaux de Goya dans la chapelle San Francisco de Borja de la cathédrale.

 

Les plages de Valence

Beaucoup diraient que des vacances au soleil seraient incomplètes sans aller à la plage ! Pour vous rafraîchir de la chaleur de l’été, rendez-vous sur les belles plages de Valence avec leurs eaux bleues typiquement méditerranéennes et détendez-vous sur ses longues étendues de sable fin.

Plage Valence, Espagne – photo : © stock.adobe

 

La ville jouit d’un emplacement privilégié sur les rives de la Méditerranée et les plages sont larges et longues, avec du sable fin et propre. La plage la plus populaire est sans aucun doute la Playa de Malvarrosa, qui commence dans la zone portuaire et se compose de plusieurs plages telles que Playa de las Arenas et Playa Cabanyal, puis Playa de Patacona.

Un peu plus loin, vous trouverez d’autres plages telles que Playa de Pinedo et Playa El Saler, cette dernière disposant d’un terrain de golf à proximité. Au nord de la ville se trouve la Playa Port Saplaya et aussi la zone romaine de Playa Sagunto.

 

Le marché central de Valence

Bien que la perspective de flâner dans un marché alimentaire ne figure pas toujours parmi les premiers choix des touristes en vacances, le marché historique du centre de Valence est un peu différent et mérite une visite. Le marché est divisé en sections selon le type d’aliments : poisson, viande, fruits et légumes, etc. Un véritable cocktail de couleurs et de parfums qui mettra tous vos sens à l’épreuve.

photo : © stock.adobe

 

Ce grand bâtiment moderne n’est pas seulement une œuvre d’art architecturale, mais aussi un lieu où vous pouvez en apprendre davantage sur le mode de vie et la vie quotidienne des Valenciens.

 

Les Jardins de Turia

Il y a longtemps, une large et puissante rivière a coupé la ville en deux. Il s’agissait de la rivière Turia, qui venait des hautes montagnes environnantes et traversait la ville jusqu’à ce qu’elle termine son cours dans la mer. Cependant, dans les années 1950, à la suite d’une grosse tempête qui a accentué la marée haute, le fleuve est sorti de son lit pour atteindre une hauteur de 2 mètres, inondant le centre de la ville de Valence et causant de nombreux dégâts.

Les Jardins de Turia – photo : © stock.adobe

 

Un plan a donc été mis en place pour détourner la rivière et la faire passer près de la ville, créant ainsi un magnifique parc au centre. Ce dernier peut être exploré à pied ou à vélo. Les vélos peuvent être loués et pris d’un côté du parc et laissés à l’autre. Le paysage a été bien pensé et divisé en plusieurs parties. Les installations sportives abondent, y compris un terrain de cricket et un terrain de baseball.

Pour les amateurs de verdure, vous pourrez observer une grande variété de plantes et d’arbres le long de l’ancien lit de la rivière. Vous trouverez également le Jardin botanique juste à côté, ainsi que les célèbres Jardins royaux, situés près de la station de métro Alameda. En marchant ou en faisant du vélo le long de ce parc, vous passerez sous les différents ponts qui relient les deux parties de la ville, dont certains sont vieux de plusieurs centaines d’années.

Parco giochi Gulliver, Valence – photo : © stock.adobe

 

Vous trouverez également des cafés et des bars le long du parc où vous pourrez acheter des rafraîchissements. Il y a aussi quelques ajouts étranges, comme une statue grandeur nature de Gulliver. Ce dernier a été conçu comme une aire de jeux pour les enfants. L’entrée est gratuite.

 

La Cité des Arts et des Sciences

Une visite à Valence ne serait pas complète sans mentionner et, surtout, sans visiter la célèbre Cité des Arts et des Sciences. Cet incroyable bâtiment à l’architecture futuriste a été conçu par les architectes locaux Santiago Calatrava et Felix Candela au fond de l’ancien lit de la rivière Turia.

La Cité des Arts et des Sciences, Valence – photo : © stock.adobe

 

La Cité des Arts et des Sciences comprend six zones ou bâtiments distincts. Le premier est l’Hemisfèric, qui a la forme d’un œil et qui est, entre autres, un théâtre de projection 3D. Lorsque vous arrivez au cinéma, vous recevez des lunettes 3D avec haut-parleurs intégrés, programmés dans votre propre langue. Ainsi, quel que soit le pays d’où vous venez, vous pouvez vous asseoir et profiter de tous les films disponibles.

Il y a aussi le musée scientifique Prince Felipe, qui ressemble au squelette d’un dinosaure et qui est un musée scientifique interactif. Il est très éducatif et propose de nombreuses activités pour les enfants. De l’autre côté, il y a l’Umbracolo, un jardin avec des espèces indigènes de la communauté valencienne. L’entrée est gratuite.

Puis il y a l’Oceanogràfic, le plus grand aquarium océanographique d’Europe, en forme de nénuphar. Le palais des arts Reina Sofia, quant à lui, dispose de quatre grandes salles dédiées à la musique et aux spectacles. Enfin, il y a l’Agora, une place couverte où se déroulent chaque année des concerts et des événements sportifs à Valence.

Pour être complet, il faut également mentionner des ouvrages plus récents, comme le pont de l’Assomption d’or avec son pilier de 125 mètres de haut. C’était le point le plus élevé de la ville avant la construction des tours Calatrava, qui sont trois gratte-ciel de 308 mètres, 266 mètres et 220 mètres de hauteur appelés respectivement Valence, Castellón et Alicante.

Quelle que soit l’option que vous préférez, la Cité des Arts et des Sciences est une visite hautement recommandée et vous trouverez de nombreux dépliants en italien pour vous guider afin de ne pas vous perdre.

 

Le Bioparc

Le bioparc de Valence est une sorte de zoo orienté principalement vers l’Afrique. Contrairement à de nombreux zoos, ce parc est beaucoup plus respectueux des animaux qu’il abrite. L’objectif est de recréer un environnement naturel très proche de celui de ces animaux avec des enclos naturels tels que des ruisseaux ou des arbres.

Bioparc, Valence, Espagne
Bioparc, Valence – photo : © stock.adobe

 

photo : © stock.adobe

 

De nombreux animaux partagent l’espace avec d’autres espèces, comme les rhinocéros et les zèbres. Le parc abrite des espèces impressionnantes comme les éléphants, les girafes, les hippopotames et les gorilles. En effet, le parc a vu naître le premier gorille en captivité. Le bioparc est un lieu incontournable, surtout si vous visitez Valence avec des enfants.

 

Shopping à Valence

Comme dans la plupart des grandes villes, Valence possède un grand nombre de boutiques de mode et de magasins, où vous trouverez toutes les grandes marques. En outre, chaque barrio ou « quartier » a son propre marché de rue une fois par semaine.

Dans le centre-ville, les rues sont larges, bordées d’arbres et bordées de grands bâtiments d’une belle qualité architecturale. Outre les boutiques des rues principales, il existe de nombreuses autres boutiques indépendantes tout aussi intéressantes où l’on peut découvrir toutes sortes de produits.

centro commerciale nuevo centro
Wikimedia

 

Valence possède également plusieurs centres commerciaux, tels que Nuevo Centro, El Saler, BonAire, Parque Ademuz, Aqua ou encore le centre commercial haut de gamme de Galería Don Juan de Austria, près de la ‘Plaza de la Ayuntamiento’. Il existe également plusieurs centres commerciaux dans la banlieue, comme El Osito dans le village voisin de La Eliana et des centres plus petits dispersés dans les différentes zones périphériques.

 

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